Carta de William Duane a Thomas Jefferson y respuesta
del Presidente (1806, fragmento)

Desde Filadelfia, el abogado William Duane, partidario del presidente estadounidense Thomas Jefferson, escribe al mandatario para ponerle en conocimiento de diversos rumores y acusaciones que allí circulan en su contra, incluyendo aquéllas referentes al escándalo causado por el apoyo supuestamente dado por Jefferson y el secretario de estado James Madison a la expedición del Leander.

Es interesante notar que en su concisa respuesta, Jefferson, que había recibido a Francisco de Miranda en la Casa Blanca tres meses antes, no niega haber estado al tanto de la expedición, y argumenta que a él solo le incumbía estar informado al respecto, sin necesidad de tomar ninguna otra decisión.

Transcripción del original en inglés extraída de Founders Online, US National Archives.

Traducción al castellano de Javier Arreaza Miranda

"Filadelfia, 12 de marzo de 1806

Respetado Señor,

Durante mucho tiempo se han circulado informes muy perjudiciales para el interés público, en esta ciudad y en diferentes partes del Estado. Los sentimientos del pueblo [de Pennsylvania] en ningún otro momento han sido tan impactados por el molesto descontento, y la confianza pública ha sido muy sacudida por los informes en cuestión. (...)

Ahora se dice activamente aquí, y lo ha sido durante algunos días, que la expedición de Miranda fue previamente conocida y apoyada por usted y por el señor Madison; esto fue circulado como información supuestamente oficial, y dicho haber sido declarada como tal por un funcionario del gobierno. Esta historia causó tal excitación en los cafés, que consideré un deber llegar hasta su fuente. Remonté hasta el señor Joseph Priestley [hijo], de Northumberland, que la había narrado al señor Ab[raham] Small Bookseller como procedente del Sr. [Alexander J.] Dallas, de quien el Sr. Priestley dijo que la creía cierta, y quien, según él, había dicho que el republicanismo [Nota del traductor: 'republicanismo' se refiere aquí al partido demócrata-republicano de Thomas Jefferson, a no confundir con el partido republicano de la actualidad] estaba llegando a su final, y que Jefferson y el Sr. Madison serían ambos acusados. El Sr. Small y yo mismo desacreditamos la historia, pero el Sr. Edward Fox la relató también como proveniente del Sr. Dallas. Ella fue contada de una manera dirigida a excitar la atención [pública] y a sacudir toda incredulidad. Se alegó que Miranda había traído una carta de un subsecretario de Estado inglés para el Sr. Rufus King, y que Miranda debía contratar barcos en los Estados Unidos que cooperarían con Sir Home Popham en un ataque contra Sudamérica; que el señor King comunicó todo al Secretario de Estado [James Madison]; que Miranda fue recibido y sus planes aprobados; que el juicio a ser abierto en Nueva York es sólo para disimular, y que cuando el Sr. Sandford estaba interrogando al Sr. King usó el término 'no autorizada' por el Gobierno en lugar de 'autorizada' en la evidencia presentada por el Sr. King y que el señor King lo detectó, y que [luego] Sandford quemó las pruebas en consecuencia. Es fácilmente imaginable el efecto que tales aseveraciones pueden tener, pero la preocupación que han generado entre los que aquí le tienen afecto a usted y no tienen la capacidad intelectual para imaginarlas falsas es indescriptible. (...)"


Respuesta de Thomas Jefferson (fragmento):


"Washington, 22 de marzo de 1806

Gracias, buen señor, por su carta del día 12 [del mes en curso], la cual no recibí sino el día 20. (...)

Que la expedición de Miranda fue autorizada por mí es una absoluta mentira, la haya dicho quien quisiera; y estoy igualmente convencido de que lo mismo vale para el señor [secretario de estado] Madison. Saber tanto como pudiéramos sobre ella era nuestro deber, mas no así darle apoyo. (...)"